Fórmula 1. Max Verstappen ha encontrado en la polivalencia otra virtud para prolongar el reinado

La agresividad y la revisión de la estrategia le situaron como inaccesible, la entrada del coche de seguridad le obligó a medirse en un nuevo escenario ya ajustar la defensa para celebrar la victoria. La polivalencia de Max Verstappen, el piloto más competitivo de la parrilla actual de Fórmula 1, virtud que le permitió celebrar por sexta vez en el calendario y por primera vez en el circuito Gilles Villeneuve, que reunió a 338.000 personas durante los tres días de actividades que celebró el Grand Prix du Canada. Una carrera insípida que se convirtió en un espectáculo entretenido en las últimas 15 vueltas, pero donde el holandés seguía dando el pulso.

No hay mejor alineación hoy que Verstappen, el auto diseñado por Red Bull Racing, y el pared del pozo de la fábrica de Milton Keynes. Las estadísticas lo destacan masivamente, pero también los acontecimientos que modifican el rumbo de una carrera y que encuentran al equipo siempre alerta: tomando decisiones acertadas, sólido en la configuración de una estrategia y sereno para soportar un cambio de rumbo, si el el plan empuja hacia atrás. Las características de la trama canadiense abren ventanas para trazar varias proyecciones y esta vez no fue la excepción. Un coche de seguridad virtual (VSC), en la vuelta 10, hizo estallar el plan original y aquí está Mad Max y RBR a la altura del desafío: la avería del coche de Sergio checo Pérez -el mexicano lanzó un “perdí el motor” en la comunicación por radio, aunque el equipo analiza si el problema no fue la caja de cambios- invitó a rechazar las proyecciones de Pirelli, que establecía una vida útil de entre 20 y 25 vueltas de las llantas promedio. .

La llamada del ingeniero Gianpiero Lambiase para ir al fosa no le causó a Verstappen ninguna pregunta o duda. Detrás de él, Lewis Hamilton -La estrella de Mercedes arrancó en cuarto lugar y se mantuvo en el puesto después de abordar algunas curvas con Kevin Magnussen (Haas)– Copió la jugada. Campeón y subcampeón, jugadores en una feroz batalla en 2021, montaron neumáticos duros y dejaron al español liderando la carrera Carlos Sainz Jr. (Ferrari) Ya Fernando Alonso (Alpino). el piloto de tripulación tomaría la segunda ventana que ofrecía un VSC -abortar Mick Schumacher (Haas)– poner neumáticos nuevos, mientras el bicampeón del mundo seguía patinando, aunque el rendimiento decayó y tuvo que repetir una parada en boxes en la vuelta 28, cuatro vueltas después de la aparición de la VSC. Ocasión desaprovechada del asturiano, que luego recibió cinco segundos de penalización por realizar más de un cambio de dirección en la recta contra Valtteri Bottas (Alfa Romeo)lo que lo llevó del séptimo lugar al noveno en la clasificación.

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si el primero parada en boxes no lo empujó a las consultas, la vuelta a la pista tras repetir la segunda detención -la curva 44- fue distinta. “¿Por qué detrás de Lewis?”, Verstappen encendió la radio, que desde la pared escuchó un escueto “porque tenía ritmo”. La respuesta no le molestó, unos metros más adelante pasó a los británicos, mientras el reloj marcaba 11 segundos de diferencia a favor de Sainz Jr., que tuvo una detención. La estrategia de Hannah Schmitz y Will Courtenay volvió a estar ahí: Mad Max a una cómoda victoria.

Max Verstappen domina a Fernando Alonso (Alpine) y Carlos Sainz Jr. (Ferrari);  el español recibió una sanción y pasó del séptimo al noveno lugar, mientras que el madrileño luchó sin éxito contra el holandés para lograr la primera victoria en la Fórmula 1
Max Verstappen domina a Fernando Alonso (Alpine) y Carlos Sainz Jr. (Ferrari); el español recibió una sanción y pasó del séptimo al noveno lugar, mientras que el madrileño luchó sin éxito contra el holandés para lograr la primera victoria en la Fórmula 1CLIVE MASON – GETTY IMAGES NORTEAMÉRICA

Fue un piloto del equipo filial RBR el que causó sensación: Yuki Tsunoda (Alfa Tauri) se confundió y forzó la entrada del coche de seguridad. Verstappen sacó a relucir su carácter y su virtuosismo al volante. Condujo la final sin comunicarse con el equipo: su ingeniero le dio información, pero no pudo averiguarlo. “Solo había tráfico en un solo sentido”, reconoció. Christian Hornero, el jefe de RBR. No fue vago por la avería que presentaba la radio: sólo le quedaba gestionar la diferencia ante un rival que tenía neumáticos con cinco vueltas menos de desgaste. Ese fue el desafío.

“El coche de seguridad no me ayudó. Ferrari fue muy rápido durante la carrera y difícil para mí en la parte final. Fue una definición emocionante, las últimas vueltas fueron muy divertidas., a pesar de que tenía DRS. Ser rápidos en las rectas nos ayudó a mantener la ventaja, aunque hubiera preferido atacar en lugar de defender”, dijo Verstappen, quien ahora lidera el Campeonato Mundial de Pilotos con una ventaja de 46 puntos sobre su compañero de equipo. checo Pérez y 49 unidades fuera en contra Charles Leclerc (Ferrari). El monegasco partía último, tras haber penalizado el cambio de motor, y llegaba quinto, por detrás de los Mercedes de Hamilton y george russell. “Me sentí joven de nuevo. Son demasiado rápidos para nosotros, pero tenemos que luchar., unas definiciones ofrecidas por el siete veces campeón del mundo, que marcó su segundo podio del año, tras el que había logrado en el primero de 2022 en Baréin. También es la segunda vez que vence a su compañero de garaje en nueve carreras.

Lewis Hamilton sumó su segundo podio de la temporada;  el piloto británico es junto a Michael Schumacher el máximo ganador del Gran Premio de Canadá
Lewis Hamilton sumó su segundo podio de la temporada; el piloto británico es junto a Michael Schumacher el máximo ganador del Gran Premio de CanadáCLIVE MASON – GETTY IMAGES NORTEAMÉRICA

El descontento se mantuvo para Sainz Jr., que esperaba cerrar la brecha con el holandés y conseguir la primera victoria de F.1 en 149 Grandes Premios. “No me salí ni un milímetro del muro y en la frenada lo di todo. Éramos más rápidos, teníamos ritmo, pudimos presionar a Max, pero nos faltó algo para adelantarlo.dijo el español, excompañero de Verstappen en Toro Rosso.

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Mojado en calificación y seco en carrera, con cambio de estrategia y dominante cuando tenía que atacar o defender la posición, Verstappen se hacía con la sexta victoria de nueve posibles y nada parecía calmar su apetito.

Max Verstappen celebra la victoria en el Gran Premio de Canadá junto a Helmut Marko y Christian Horner;  el holandés abrió la brecha con su compañero de garaje Sergio Checo Pérez en el Mundial de Pilotos a 46 puntos
Max Verstappen celebra la victoria en el Gran Premio de Canadá junto a Helmut Marko y Christian Horner; el holandés abrió la brecha con su compañero de garaje Sergio Checo Pérez en el Mundial de Pilotos a 46 puntosCLIVE ROSE – GETTY IMAGES NORTEAMÉRICA
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